นับว่ายิ่งเวลาผ่านไปเท่าไหร่ เวทีศึกลูกหนังก็ดูท่าจะอุ่นขึ้นเท่านั้น กระแสฟุตบอลโลกทำให้คอบอลชาวไทยต่างพากันลุ้นว่าครั้งนี้ช้างศึกจะไปได้ไกลแค่ไหน และเกมสู้จะเเข็งแกร่งกว่าเดิมหรือไม่ ซึ่งต้องขอบอกเลย ณ ที่นี้ว่า ครั้งนี้ทีมช้างศึกมาใหม่ไม่เหมือนเดิมแน่นอนหลังจากทางสมาคมฯและสตาฟฟ์โค้ชทีมชาติไทยได้ร่วมกันหารือเพื่อเตรียมความพร้อมก่อนทำการแข่งขัน 2 รายการใหญ่ในการแข่งขันเอเชียนคัพ และ เอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ นั่นเอง

การวางแผนอุ่นตัวนักกีฬานั้นเป็นไปภายใต้การดำเนินงานของ นายพาทิศ ศุภะพงษ์ รองเลขาธิการฝ่ายต่างประเทศและโฆษกสมาคมฯ, รองประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายควบคุมการแข่งขัน บริษัท ไทยลีก จำกัด, มร. เบนจามิน ตัน ผู้อำนวยการฝ่ายคลับไลเซนซิงสมาคมฯ, มิโลวาน ราเยวัช หัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทยและทีมงานสตาฟฟ์รวมถึงตัวแทนจากต่างประเทศ อีกทั้งยังเพียบพร้อมด้วยฝ่ายจัดการแข่งขันของสมาคมฯ แผนการอุ่นเครื่องทีมช้างศึกก่อนศึกใหญ่ได้แก่การเข้าแคมป์เก็บตัวและประกาศรายชื่อนักกีฬา ก่อนลงอุ่นเครื่องกับจีนในวันที่ 2 มิถุนายน รวมไปถึงการวางแผนระยะยาวไปถึงการเตรียมความพร้อมก่อนที่จะลงแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์อาเซียน และฟุตบอลเอเชียนคัพ เพราะ 2 รายการดังกล่าวใช้เวลาแข่งขันค่อนข้างนาน ทำให้ต้องวางแผนไว้ล่วงหน้าหลายเดือน

ทั้งนี้การแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์อาเซียน 2018 จะมีขึ้นในระหว่างวันที่ 8 พฤศจิกายน – 15 ธันวาคมนี้ โดย ช้างศึก จะอยู่ในสาย บี ร่วมกับทีมฝั่งฟิลิปปินส์, อินโดนีเซีย, สิงคโปร์ และผู้ชนะในรอบคัดเลือกระหว่าง บรูไน หรือ ติมอร์ เลสเต สำหรับการแข่งขันฟุตบอลเอเชียนคัพ ในปี 2019 สถานที่จะเป็นประเทศสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ในช่วงวันที่ 5 มกราคม ถึง 1 กุมภาพันธ์ 2562 ทีมชาติไทยจะเล่นพบอินเดียในวันที่ 6 มกราคม 2562 ที่กรุงอาบูดาบี