แฟนบอลหลายคนคงได้จับตาสถานการณ์การดวลฝีเท้าของทีมช้างศึกมาโดยตลอด ซึ่งในแต่ละครั้งที่ผ่านก็นับได้ว่าช้างศึกเราทำหน้าที่เต็มที่ยอดเยี่ยมสมเกียรตินักฟุตบอลทีมชาติไทย หากแต่ศึกหนักจริงๆกำลังจะเริ่มต้นในอนาคตอันใกล้นี้ หลายคนคงพอจะนึกออกแล้ว ศึกนั้นก็คือศึกเอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ หรือ ฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติอาเซียน นั่นเอง ศึกครั้งนี้ยิ่งใหญ่ที่สุดในภูมิภาคอาเซียน การชนะศึกครั้งนี้ก็เสมือนเป็นการประกาศิตในความยิ่งใหญ่ของทีมชาติไทยนั่นเอง

เนื่องจากรายการจะถูกจัดขึ้นทุกๆ 2 ปี ครั้งนี้เห็นทีช้างศึกจะต้องเดินกำลังเต็มที่เพื่อรักษาแชมป์ครั้งที่ 5 เเละในฐานะที่เป็นทีมที่ประสบความสำเร็จสูงสุดในอาเซียน ทั้งนี้ กองกลางทีมชาติไทย ฐิติพันธ์ พ่วงจันทร์ ก็ได้ชี้ว่านักเตะช้างศึกทั้งหมดไม่ควรประมาทคู่แข่งโดยเด็ดขาด เขายังเชื่อมั่นว่าทีมชาติไทยจะสามารถป้องกันแชมป์ได้อย่างแน่นอน ดังคำกล่าวที่ให้สัมภาษณ์ว่า “ส่วนคู่ต่อสู้นั้นผมมองว่าน่ากลัวทุกทีม ศักยภาพของทีมใกล้เคียงกัน ทุกทีมล้วนอยากจะเอาชนะทีมชาติไทย และเป็นจ้าวอาเซียน หากเรามีการเตรียมทีมที่ดีและเล่นอย่างไม่ประมาทผมคิดว่าเรามีโอกาสป้องกันแชมป์ได้อย่างแน่นอนครับ”

ส่วนในด้านการแข่งขันในรอบแบ่งกลุ่มนี้จะไม่มีเจ้าภาพแต่อย่างใด แต่ละทีมจะได้เล่นเกมเหย้า 2 นัด และเกมเยือน 2 นัด เพื่อหาแชมป์กลุ่มกับรองแชมป์กลุ่มที่จะผ่านเข้ารอบรองชนะเลิศ โดยจะมีการแข่งขันนัดแรกในวันที่ 1-2 ธันวาคม 2561 และนัดที่สองในวันที่ 5-6 ธันวาคม 2561 สำหรับผู้ใดที่คอยเชียร์ทีมช้างศึกอยู่นั้น รอบชิงชนะเลิศจะมีขึ้นในวันที่ 11 และ วันที่ 15 ธันวาคม 2561

เห็นกองกลางทีมชาติมีความมั่นใจว่าจะรักษาแชมป์ได้ขนาดนี้ พวกเราแฟนบอลก็ค่อยโล่งอกกันหน่อย ความฝันที่จะได้เห็นช้างศึกรักษาแชมป์อาเซียนได้สองสมัยคงอยู่ไม่ใกล้เกินเอื้อมจริงๆ